谷歌收购Skybox提升卫星地图和数据挖掘能力

2018-06-28 14:16

  谷歌公司(Google)周二宣布,已经就收购山景城的卫星图像公司Skybox Imaging达成了协议,并就这项战略举措的意义何在透出口风。

  “Skybox的卫星将帮助谷歌地图(Google Maps)与最新卫星图像校准。”谷歌在一篇博客文章中说道。“往后我们也希望Skybox的团队和技术能够帮助改善互联网接入和赈灾救援工作,长久以来谷歌一直对这些领域感兴趣。”

  在收购消息盛传的几周里,主要猜测:这家成立了五年的公司能够提供高质量的卫星图像,帮助谷歌地图进行及时更新。谷歌将为这收购支付5亿美元现金。它将使谷歌在全球联网条件差的地区扩大其互联网业务,他们已经通过“潜鸟计划”(Project Loon)和其他推动项目致力于此。

  但谷歌最看中的可能不是Skybox的卫星。这些卫星固然不错(质轻、灵活而且还是自制的),但让该公司进入谷歌法眼的是其数据处理能力——将高质量的最新地球图像转变成各公司所需的有用信息。

  卫星数据处理是一个复杂的过程。例如,我的同事亚历克斯·克纳普(Alex Knapp)近来就报道了来自气象卫星的60G数据是如何变成近6T气候信息的(包括天气预报、云层覆盖范围、海冰浓度以及表面温度),而这一工作每天都在重复。

  据科斯拉创投(Khosla Ventures)投资者皮埃尔·莱蒙德(Pierre Lamond)说,Skybox每天挖掘1T数据。而该公司自己的营销资料也将数据处理放在卫星之前优先宣传。有了谷歌的资源,他们将有机会挖掘更多数据。

  Skybox在一篇博客文章中表示:“加入一个鞭策我们放手设想更大未来的公司,并在其支持下加速实现我们的雄心壮志,这样做现在正是时候。”

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