用地图解读历史

2017-09-19 20:23

  很多历史爱好者都有这样的感觉:世界那么大,国家那么多,地区纷争不断,根本没法掌握如此多的知识系统;而第二个感觉就是:人类的历史太长,记住这么多的事情也不太可能。实际上,世界虽然有我们熟知的七大洲、四大洋,但流传至今的主流文明,几乎都诞生在亚欧及其辐射区域上。有人说不对啊,埃及不是在非洲吗?如果我们看地图就会发现,埃及的虽属非洲,但它又属于非常典型的地中海模块,而我们俗称的文明,就是源自地中海文明。

  可以把亚欧看作一个巨大的岛屿,中间是高耸的中央山脉——帕米尔高原和青藏高原,大洋的水汽难以到达,寒冷干燥的同时又阻拦着岛屿两端水汽的去。但神奇的是,在深厚的内部又有着丰富的冰川融水,滋润了一串珍珠般的绿洲,沟通着东方的大河文明和的海洋文明,形成了人类文明中最为繁杂而又有迹可循的景观。这么一想就知道,我们曾经认为的混乱的世界历史,离不开这个浓缩了文明的巨大岛屿,如果我们从这里讲起,一个二维的平面就此构建,那么无论是按照《祖先II》这本书的模式分别讲东的历史,还是后续对丝绸之的描写,都离不开这个大范围。这样就算是打开了一个了解历史的通道。而从时间上来说,大多数国家的文明历史都在三千年上下。如果我们找30位百岁老人就能从先秦排到现在了,如果从秦始皇开始的线位就够了。这么一想,人类的文明史其实没那么久远。世界上大多数文明都没有中国这样的修史传统和对历史的重视,真正能让后人看见的凝固的历史,只有大量的遗迹和建筑;另一方面,不同时期的制度、法律,也都对我们如今的规则产生着实实在在的影响。所以,当我们以二维的视角打开地图,以时间的流转为线,其中的遗迹、故事为点,就会发现曾经感觉很复杂的东西变得清晰了。

  第一本《祖先》的内容是从人类走出非洲开始,大致描述了一些早期文明的诞生和交流。结尾的时间正是所谓的“四帝国时代”,即人类开始进入帝国文明的时期,而上古文明即将从陨落。随着人口、文明的逐渐分化融合,很难再单纯的去描述一个族群。而除了中国,大多国家并没有编著正史的习惯,所以在《祖先II》中作者则是用历史中的英雄人物和遗迹把历史串成一个整体。所谓的“四帝国时代”,就是罗马、安息、贵霜、汉四个庞然大物以帝国的姿态君临的时候,曾经遍地燃烧互相缠绕的文明之火,开始随着神秘的丝绸之形成燎原之势,连成人类文明进程的繁星。

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