英国人15%的收入用来买火车票-卫报

2017-10-23 00:50

  继G4S私人保安公司烧了伦敦奥运会一大笔钱之后,英国人民又迎来了公共服务外包的大喜讯。这次是英国最赚钱的铁线——西海岸主线——的经营权。

  英国官员已经将一份为期15年的合同交给了私营巴士运营商“第一集团”(FirstGroup)。按照合同,第一集团每年可将火车票提价11%、减少服务范围、降低餐饮标准和缩减售票网点。维珍集团的老板布兰森(Richard Branson)自1990年代起便经营该段铁,直到这份新合同拱手让给他人。这几天他发起强烈,并于周二针对该项合同提起诉讼。

  工党希望内阁大臣们复查该项交易。但交通大臣格里宁决意坐实这份合同,让接下来15年的英国议会没有作梗的余地。自一月以来今年票价已平均上涨了6.2%。

  现在,英国乘客15%的收入都花在了买火车票上。英国铁已成为全欧洲最贵的铁。难怪执政党所属的内阁大臣们要这么安抚:如今英国有50%的热门线坐飞机比坐火车更便宜。

  享受优渥补贴的铁私营商本应贡献出更多的利润。其五位给自己制定的薪水是平均每人每年100万英镑。

  布兰森的个人可以。他自己已经从铁私有化当中攫取了愈2亿英镑。维珍集团的表现也没有好到哪里去。但业内人士均认为,第一集团所体现的体制漏洞的确存在。

  格里宁称,第一集团为英国纳税人提供了最优厚的服务承诺。实际上,该承诺是基于未来每年10.6%的增长率,以及英国的一系列补贴。第一集团甚至有动机撕毁合同,因为该公司已经在条款中大幅降低了违约金数额。

  前首相梅杰糟糕的私有化政策推行20年后的今天,我们面对的英国铁现状是:分崩离析、缺乏诚信、成本高昂。英国铁现在是公共财富的黑洞,钱全都溜进了垄断承包商的口袋里。

  布兰森英国把西海岸铁线外包给第一集团是“疯狂之举”。而问题在于,现行体制本身便有违。私有化本应削减公共补助,提高铁的竞争力、投资额和创新力。

  但事实与相反。按照实际购买力计算,英国对于铁系统的补贴已经翻倍,而票价却还在飙高,主要原因便是私有化带来的后果:成本增加、给投资者的分红、承包商的利润分成、债务削减以及英国铁网享有的更加优惠的贷款利率。

  根据某智库 (Transport for Quality of Lifes Rebuilding Rail) 的研究报告,私有化每年带来的总成本大约12亿英镑,而真正的私人投资额只有这个数字的1%。难怪欧洲其他地区主要以公营为主的铁都要比英国便宜得多。

  解决方案一目了然——重建公营铁、整合网络。 这么做的成本并不高,只要等到原来签订的承包合同期限失效后,收回国有便可。除了货运线外,客运线的国营化符合欧盟法律。硬件节省12亿英镑的私有化成本可以让票价降低18%。

  支持铁重新国有化的主张在民调中占了大多数。你可能以为们会迎合意见,并节约公共开支。而现实却是,们一言不发。甚至像“交通改善运动”组织(Campaign for Better Transport)也发不出声音,现在他们的资金也依赖于私营公司。

  工党现在终于迈上了正确的轨道。其交通部门发言人伊戈尔(Maria Eagle)提出,铁服务国有化有望扩大。本周,她还呼吁东海岸主线交到公共部门手里。保守防大臣哈蒙德称,奥运会改变了他关于私有化的。工党米利班德(Ed Miliband)则呼吁放弃新主义模式。也许,我们应该从铁开始动手。

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